Les insectes

Des fossiles révèlent des relations plantes-insectes au Jurassique

insecteUne équipe internationale a analysé les interactions plantes-arthropodes du Jurassique de sur des fossiles australiens.

Les plantes fossilisés ont été inspectées avec des marques de morsure pour déterminer les relations insectes-plantes pendant l’ère jurassique.

«Nous nous sommes donné un très bon aperçu », a indiqué la paléo-entomologiste Sarah Martin.

« C’est vraiment une relation très importante entre les plantes et les arthropodes à un moment très important dans l’évolution des deux groupes . Les Insectes devenaient très modernes dans le Jurassique et le Crétacé. »

 » Les plantes du jurassique devenaient très moderne juste avant le début des angiospermes [ plantes à fleurs ] , donc il y avait des choses intéressantes qui se passaient dans les deux groupes .

Cela nous montre qu’il y avait une assez une grande diversité dans l’alimentation des stratégies chez les arthropodes à l’époque et les plantes elles-mêmes ont un certain nombre de stratégies pour faire face à cela.

Cela n’est pas surprenant parce que c’est une très longue relation, les arthropodes ont été reliés aux plantes probablement depuis le Carbonifère et probablement plus tôt.

Au début de l’ère jurassique ( il y a environ 206 à 144 millions d’années ), l’ Australie était la partie nord-est du supercontinent Gondwana.

Les Angiospermes étaient encore en développement, mais les coléoptères, les sauterelles et les insectes sont allées grignoter sur les autres plantes dans l’écosystème chaud du continent .

Dans le cadre de sa thèse de doctorat, le Dr Martin a recueilli et décrit les insectes fossilisés et leurs impressions sur les feuilles à partir des mesures de Cattamarra Coal, près de Jurien dans le Mid West WA , qui ont également été utilisés dans l’étude actuelle .

 » Ils sont certainement le seul enregistrement de fossiles d’insectes du Jurassique WA , et très probablement les seuls arthropodes terrestres ,  » dit-elle.

Elle indique que des arthropodes autres que les insectes étaient presque certainement présents .

 » Tous ces groupes ont probablement eu des interactions avec les plantes, mais nous ne disposons pas des fossiles pour en être sur.

Elle indique aussi que des traces de fossiles fournissent des données au-delà de l’enregistrement.

 » Si les traces particulières sont vraiment représentatives ou appartiennent manifestement à un groupe alors on pourra vous dire que le groupe était là , même on ne les voit pas directement dans les archives fossiles .  »

L’auteur principal, Steve McLouglin , qui est un paléontologue , basée à Stockholm , a photographié ces spécimens et d’autres collections de fossiles de plantes jurassiques Avant de décrire les dommages infligés par les arthropodes sur eux.

L’étude s’est appuyée sur les collections des musées existants , il n’y a eu aucune tentative de quantifier les proportions de traces fossiles par espèce .

«L’étude est un premier regard sur quelque chose que nous avons n’avons pas vraiment très bien compris avant en Australie », explique le Dr Martin .