Les insectes

Les abeilles en voie de disparition aux Etats-Unis

Depuis 2006, les abeilles domestiques sont de moins en moins nombreuses aux Etats-Unis. Chercheurs et apiculteurs se mobilisent pour percer ce mystère et préserver les récoltes qui dépendent de ces insectes pour leur pollinisation.

Ce phénomène est appelé « colony collapse disorder » ou CCD. Depuis 2006, les ruches de millions d’abeilles adultes disparaissent aux Etats-Unis menaçant ainsi les récoltes qui dépendent des insectes pour la pollinisation. Ces productions, surtout les fruits et certains légumes représentant des ventes de 15 milliards de dollars par an, comptent pour un tiers de l’alimentation humaine.

Quelque 32% des 2,4 millions de ruches appartenant aux 1.500 apiculteurs professionnels américains ont ainsi été perdues en 2007, 36% en 2008 et 29% en 2009, selon les estimations du Ministère américain de l’Agriculture (USDA).

Les scientifiques ont avancé différentes hypothèses — virus, parasites, insecticides, malnutrition et autres facteurs environnementaux — sans pouvoir encore déterminer une cause spécifique.

Cette année la situation va probablement être pire après un hiver inhabituellement rigoureux, souligne Jeff Pettis, responsable du laboratoire de recherche sur les abeilles de ce ministère, dans un entretien avec l’AFP. Les chiffres pour 2010 seront publiés en avril. Mais les estimations préliminaires font déjà ressortir des pertes de 30 à 50%, indique David Mendes, le président de la Fédération américaine des apiculteurs, l’American Beekeeping Federation.

« Normalement –avant l’apparition du CCD– nous perdions en moyenne 10% des ruches durant l’hiver mais cette année ce chiffre varie de 30 à 50% », a-t-il dit à l’AFP ajoutant que « de nombreux apiculteurs sont en difficulté ».

Selon lui, le phénomène du CCD résulte probablement « d’une combinaison de facteurs » avec apparemment un rôle prépondérant des pesticides (insecticides, fongicides, et herbicides) dont l’usage s’est fortement accru ces dernières années.

« Amener ses abeilles dans des zones de cultures agricoles entraîne de plus grandes pertes et nous pensons que cela est lié aux pesticides », a expliqué David Mendes, notant que malheureusement « on ne dispose pas des données (scientifiques) pour appuyer ces observations ». « Le recours aux pesticides a fortement augmenté, rendant les activités d’apiculture plus difficiles », a dit cet apiculteur de Géorgie (sud).

Cette observation est confortée par les résultats d’une recherche conduite dans 23 Etats américains et au Canada, récemment publiée dans la revue scientifique PLOS (Public Library of Science). Ces chercheurs ont découvert 121 différents pesticides dans 887 échantillons d’abeilles, de cire, de pollen et d’autres éléments de ruches. (Source AFP)